Astronoticias 2024 segundo semestre     

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Simulación de la luz emitida por un sistema binario de agujeros negros supermasivos en el que el gas circundante es ópticamente delgado (transparente). Vista sobre el plano del disco. La luz emitida representa todas las longitudes de onda. Crédito de la imagen: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA/Scott Noble; datos de simulación, d'Ascoli et al. 2018.

Hacia la resolución del problema del pársec final  

 

Por: Universidad de Toronto.

22 de julio de 2024.

 

Los investigadores han encontrado un vínculo entre algunos de los objetos más grandes y más pequeños del cosmos: agujeros negros supermasivos y partículas de materia oscura. Sus nuevos cálculos revelan que pares de agujeros negros supermasivos (SMBH) pueden fusionarse en un único agujero negro más grande debido a un comportamiento previamente pasado por alto de las partículas de materia oscura, proponiendo una solución al antiguo “problema del pársec final” en Astronomía.

En 2023, los astrofísicos anunciaron la detección de un “zumbido” de ondas gravitacionales que permeaban el Universo. Su hipótesis era que esta señal de fondo emanaba de millones de pares de superestrellas gravitacionales fusionadas, cada una de ellas miles de millones de veces más masiva que nuestro Sol. Sin embargo, las simulaciones teóricas mostraron que a medida que pares de estos gigantescos objetos celestes se acercan en espiral, su aproximación se detiene cuando están separados por aproximadamente un pársec (una distancia de unos tres años luz), lo que impide una fusión.

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La misión Ramses prevista por la ESA llegaría al asteroide Apophis dos meses antes de que el asteroide pase cerca de la Tierra en abril de 2029. Crédito de la imagen: ESA.

ESA presenta una misión para el asteroide Apophis  

 

Por: Con información de ESA y SpaceNews.

19 de julio de 2024.

 

La Agencia Espacial Europea permitirá que una misión propuesta al asteroide Apophis avance a una siguiente etapa de desarrollo para mantenerla según lo programado, aunque aún no esté completamente financiada. La ESA anunció el 16 de julio que su programa de seguridad espacial, que incluye la defensa planetaria, ha dado permiso a la misión Ramses (Rapid Apophis Mission for Space Safety) para comenzar el trabajo preparatorio para la misión, que está diseñada para visitar Apophis antes de que ese asteroide haga un sobrevuelo muy cercano a la Tierra en abril de 2029.

Ramses se encontrará con el asteroide 99942 Apophis y lo acompañará en su paso seguro pero excepcionalmente cercano a la Tierra en 2029. Los investigadores estudiarán el asteroide a medida que la gravedad de la Tierra altera sus características físicas, sus hallazgos mejorarán nuestra capacidad para defender nuestro planeta de cualquier objeto similar que se encuentre en curso de colisión en el futuro. Mediante un conjunto de instrumentos científicos, la nave espacial realizará un estudio exhaustivo antes y después de la forma, la superficie, la órbita, la rotación y la orientación del asteroide.

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20240719_ESA-presenta-una-mision-para-el-asteroide-Apophis.htm

 

Estos cristales amarillos fueron descubiertos después de que el Curiosity de la NASA pasara por encima de una roca y la agrietó el 30 de mayo. Utilizando un instrumento en el brazo del rover, los científicos determinaron más tarde que estos cristales son azufre elemental, y es la primera vez que se encuentra este tipo de azufre en el Planeta Rojo. Crédito de imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Cristales de azufre avistados por el rover Curiosity 

 

Por: NASA.

18 de julio de 2024.

 

Los científicos quedaron atónitos el 30 de mayo cuando una roca sobre la que pasó el explorador marciano Curiosity de la NASA se abrió y reveló algo nunca antes visto en el Planeta Rojo: cristales de azufre amarillos. Desde octubre de 2023, el rover ha estado explorando una región de Marte rica en sulfatos, un tipo de sal que contiene azufre y se forma cuando el agua se evapora. Pero donde las detecciones anteriores han sido de minerales basados ​​en azufre (en otras palabras, una mezcla de azufre y otros materiales), la roca que Curiosity abrió recientemente está hecha de azufre elemental (puro).

No está claro qué relación, si es que hay alguna, tiene el azufre elemental con otros minerales basados ​​en azufre en el área. Aunque la gente asocia el azufre con el olor a huevos podridos (resultado del gas de sulfuro de hidrógeno), el azufre elemental no tiene olor. Se forma solo en un rango estrecho de condiciones que los científicos no han asociado con la historia de este lugar; y Curiosity encontró mucho de él: un campo entero de rocas brillantes que se parecen a las que aplastó el rover.

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Representación artística de la órbita del exoplaneta TIC 241249530 b. Crédito de la imagen: Abigail Minnich/Penn State.

Exoplaneta en órbita muy excéntrica arroja pistas sobre la migración planetaria 

 

Por: Universidad Estatal de Pensilvania.

17 de julio de 2024.

 

Un equipo de astrónomos liderados por expertos de la Universidad Estatal de Pensilvania (Penn State), han descubierto un exoplaneta que tiene la órbita más excéntrica hallada hasta el momento y a su vez que orbita a su estrella anfitriona en forma retrógrada. Esta detección aporta valiosa información sobre el misterio de cómo los planetas gaseosos masivos cercanos, conocidos como Júpiter calientes, se forman, se estabilizan y evolucionan con el tiempo.

De acuerdo a Suvrath Mahadevan, profesor de Astronomía en Penn State, “este tipo de planetas en tránsito tan excéntricos son increíblemente raros, y es realmente asombroso que hayamos podido descubrir el más excéntrico de ellos”. Mahadevan explicó que el término “excéntrico” se refiere a la forma de la órbita de un planeta, que se mide en una escala de cero a uno, siendo cero una órbita perfectamente circular. Este exoplaneta, llamado TIC 241249530 b, tiene una excentricidad orbital de 0,94; lo que lo hace más excéntrico que la órbita de cualquier otro exoplaneta en tránsito que se haya encontrado hasta ahora.

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Concepto artístico de un asteroide pasando cerca de la Tierra. Crédito de la imagen: ESA/P. Carril.

China reprograma misión de defensa planetaria para 2027

 

Por: Jeff Foust, SpaceNews.

16 de julio de 2024.

 

China ha cambiado la fecha de lanzamiento y el objetivo de una misión que intentará demostrar la capacidad de desviar la órbita de un asteroide. En el marco de la 45ª Asamblea Científica del Comité de Investigación Espacial (COSPAR), Li Mingtao del Centro Nacional de Ciencias Espaciales de la Academia de Ciencias de China dijo que 2027 era la nueva fecha de lanzamiento para la misión que enviará una nave espacial para colisionar con un pequeño asteroide y otra para observar el impacto.

La fecha es dos años posterior a la del último anuncio de 2023, en la que se afirmaba que la misión estaba programada para lanzarse en 2025 y se había seleccionado como destino al asteroide 2019 VL5. Con el cambio en los tiempos de misión, ahora cuenta con un nuevo destino, el asteroide 2015 XF261, un cuerpo que se estima que tiene unos 30 metros de diámetro. Ese es aproximadamente el mismo tamaño que el objetivo anterior de la misión.

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Esta ilustración muestra un sistema binario de estrellas formado por una densa estrella de neutrones y una estrella normal similar al Sol. Crédito de la imagen: Caltech/R. Hurt (IPAC).

Astrónomos descubren lo que podrían ser 21 estrellas de neutrones orbitando estrellas similares al Sol

 

Por: Whitney Clavin, Caltech.

16 de julio de 2024.

 

La mayoría de las estrellas de nuestro Universo se presentan en pares. Si bien nuestro propio Sol es un solitario, muchas estrellas como nuestro Sol orbitan alrededor de estrellas similares, mientras que una gran cantidad de otras parejas exóticas entre estrellas y orbes cósmicos salpican el Universo. Los agujeros negros, por ejemplo, se encuentran a menudo orbitando entre sí. Una pareja que ha demostrado ser bastante rara es la que se forma entre una estrella similar al Sol y un tipo de remanente estelar denominado estrella de neutrones.

Ahora, astrónomos dirigidos por Kareem El-Badry, de Caltech, han descubierto lo que parecen ser 21 estrellas de neutrones en órbita alrededor de estrellas como nuestro Sol. Las estrellas de neutrones son núcleos densos y quemados de estrellas masivas que explotaron. Por sí solas, son extremadamente débiles y, por lo general, no se las puede detectar directamente. Pero cuando una estrella de neutrones orbita alrededor de una estrella similar al Sol, tira de su compañera, lo que hace que la estrella se mueva de un lado a otro en el cielo.

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Recreación artística de una cueva lunar en el Mar de la Tranquilidad de la Luna. Crédito de la imagen: Universidad de Trento.

Científicos demuestran por primera vez la existencia de una cueva de lava lunar

 

Por: Universidad de Trento.

15 de julio de 2024.

 

La presencia de conductos debajo de la superficie lunar ha sido tema de teorías y debates durante al menos 50 años. Ahora, un análisis de los datos del radar del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA revela lo que hay debajo del Mare Tranquillitatis. Por primera vez, los científicos han demostrado la existencia de un túnel en el subsuelo lunar. Parece ser un tubo de lava vacío. El estudio, publicado en Nature Astronomy, es fruto de una colaboración internacional, liderada por investigadores de la Universidad de Trento, en colaboración con la Universidad de Padua y auspiciada por la Agencia Espacial Italiana.

Se ha teorizado sobre la existencia de estas cuevas durante más de 50 años, pero es la primera vez que demostramos su existencia”, explica Lorenzo Bruzzone, profesor de la Universidad de Trento. Bruzzone explica: “En 2010, como parte de la misión LRO de la NASA, el instrumento de radiofrecuencia en miniatura (Mini-RF) adquirió datos que incluían un pozo en Mare Tranquilitatis.

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Esta concepción artística muestra cómo podría verse el exoplaneta WASP-39 b a partir de observaciones indirectas de tránsito realizadas con el telescopio espacial James Webb de la NASA, así como con otros telescopios espaciales y terrestres. Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, Ralf Crawford (STScI).

JWST investiga días y noches eternas en mundos distantes

 

Por: NASA.

15 de julio de 2024.

 

Los investigadores que utilizan el telescopio espacial James Webb (JWST) han confirmado finalmente lo que los modelos habían predicho previamente: un exoplaneta tiene diferencias entre su atmósfera eternamente matutina y eternamente vespertina. WASP-39 b, un planeta gigante con un diámetro 1,3 veces mayor que Júpiter, pero una masa similar a Saturno que orbita una estrella a unos 700 años luz de la Tierra, está bloqueado por mareas con su estrella madre. Esto significa que tiene un lado diurno constante y un lado nocturno constante: un lado del planeta siempre está expuesto a su estrella, mientras que el otro siempre está envuelto en oscuridad.

Utilizando el espectrógrafo de infrarrojo cercano NIRSpec (Near-Infrared Spectrograph) del JWST, los astrónomos confirmaron una diferencia de temperatura entre la eterna mañana y la eterna tarde en WASP-39 b, y la tarde parece ser unos 200 °C más cálida. También encontraron evidencia de una cobertura de nubes diferente, y es probable que la parte del planeta donde siempre hay mañana sea más nublada que la región nocturna.

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Esta imagen de un video proporcionado por SpaceX muestra el motor de la etapa superior de un cohete Falcon 9 de SpaceX, que despegó de California el jueves 11 de julio de 2024. El cohete, que transportaba 20 satélites Starlink, falló durante la explosión, lo que dejó a los satélites de Internet de la compañía en una órbita precariamente baja. Crédito de la imagen: SpaceX vía AP.

Falla en un cohete Falcon 9 deja a satélites Starlink fuera de la órbita esperada

 

Por: Marcia Dunn.

13 de julio de 2024.

 

Un cohete de SpaceX falló por primera vez en casi una década, dejando los satélites de Internet Starlink (pertenecientes a la compañía) en una órbita tan baja que están condenados a caer a través de la atmósfera y desintegrarse en el reingreso. El cohete Falcon 9 despegó desde California el jueves por la noche, transportando 20 satélites Starlink. A los pocos minutos de vuelo, el motor de la etapa superior comenzó a funcionar mal. SpaceX atribuyó el viernes la culpa a una fuga de oxígeno líquido.

La compañía dijo que los controladores de vuelo lograron hacer contacto con la mitad de los satélites e intentaron impulsarlos a una órbita más alta utilizando propulsores iónicos a bordo. Pero como el extremo inferior de su órbita está a solo 135 kilómetros sobre la Tierra, menos de la mitad de lo previsto, "es poco probable que nuestro empuje máximo disponible sea suficiente para elevar con éxito los satélites", dijo la compañía a través de la red social X.

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La imagen de la izquierda es del Digitized Sky Survey (DSS) y presenta una vista más amplia de la región. Las dos imágenes del lado derecho son vistas del Hubble. Crédito de la imagen: NASA, ESA, Eduardo Vitral, Roeland van der Marel y Sangmo Tony Sohn (STScI), DSS; Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI).

Hubble rastrea la materia oscura en una galaxia enana usando movimientos estelares

 

Por: Centro de Vuelo Espacial Goddard (NASA).

11 de julio de 2024.

 

Las cualidades y el comportamiento de la materia oscura, siguen envueltos en misterio. Aunque las galaxias están formadas principalmente por materia oscura, comprender cómo se distribuye dentro de ellas ofrece pistas sobre qué es esta sustancia y cuál es su relevancia para la evolución de una galaxia. Aunque las simulaciones por ordenador sugieren que la materia oscura debería acumularse en el centro de una galaxia, lo que se denomina cúspide de densidad, muchas observaciones telescópicas anteriores han indicado que, en cambio, está más uniformemente dispersa por toda la galaxia.

La razón de esta tensión entre el modelo y la observación sigue desconcertando a los astrónomos, lo que refuerza el misterio de la materia oscura. Un equipo de astrónomos ha recurrido a los datos recopilados por el telescopio espacial Hubble de la NASA para intentar aclarar este debate midiendo los movimientos dinámicos de las estrellas dentro de la galaxia enana Draco, un sistema ubicado a aproximadamente 250.000 años luz de la Tierra.

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De izquierda a derecha: el cúmulo globular de estrellas Omega Centauri en su conjunto, una versión ampliada del área central y la región en el centro mismo con la ubicación del agujero negro de tamaño mediano que se identificó en el presente estudio marcada. Crédito de la imagen: ESA/Hubble & NASA, M. Häberle (MPIA).

Hubble encuentra evidencia sólida de un agujero negro de masa intermedia en Omega Centauri

 

Por: ESA/Hubble.

10 de julio de 2024.

 

Las estrellas de rápido movimiento recientemente identificadas en el cúmulo estelar Omega Centauri proporcionan evidencia sólida de que en el centro del cúmulo hay un agujero negro. Con al menos 8.200 masas solares, es el mejor candidato para una clase de agujeros negros cuya existencia los astrónomos han creído durante mucho tiempo: agujeros negros de masa intermedia, formados en las primeras etapas de la evolución de las galaxias.

Un equipo internacional de astrónomos ha utilizado más de 500 imágenes del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA durante dos décadas para detectar siete estrellas de rápido movimiento en la región más interna de Omega Centauri, el cúmulo globular más grande y brillante del cielo. Estas estrellas proporcionan nuevas pruebas convincentes de la presencia de un agujero negro de masa intermedia.

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El borde y el fondo del cráter Gale vistos desde el rover Curiosity de la NASA. Crédito de la imagen: NASA.

Nuevo estudio revela que Marte tuvo un pasado frío y helado

 

Por: Desert Research Institute.

10 de julio de 2024.

 

La pregunta de si Marte alguna vez albergó vida ha cautivado la imaginación de los científicos y del público durante décadas. Un elemento central del descubrimiento es obtener información sobre el clima pasado del vecino de la Tierra: ¿era el planeta cálido y húmedo, con mares y ríos muy parecidos a los que encontramos en nuestro propio planeta? ¿O era gélido y helado, y por lo tanto potencialmente menos propenso a albergar vida tal como la conocemos?

Un nuevo estudio encuentra evidencia que apoya esto último al identificar similitudes entre los suelos encontrados en Marte y los de Terranova en Canadá, un clima subártico frío. El estudio, publicado en Communications Earth and Environment, buscó suelos en la Tierra con materiales comparables a los del cráter Gale de Marte. Los científicos suelen utilizar el suelo para representar la historia medioambiental, ya que los minerales presentes pueden contar la historia de la evolución del paisaje a través del tiempo.

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Ariane 6 desde arriba en las últimas previas al despegue. Crédito de la imagen: S. Corvaja/ESA.

Debut exitoso del cohete Ariane 6

 

Por: Con información de ESA y SpaceNews.

09 de julio de 2024.

 

El nuevo cohete de carga pesada europeo, Ariane 6, realizó su vuelo inaugural desde el Puerto Espacial Europeo de Kourou en la Guayana Francesa a las 19:01 UTC del 9 de julio. El lanzamiento se produjo tras un breve retraso debido a un problema en el sistema de adquisición de datos. Ariane 6 es el último cohete de la serie europea Ariane, que sustituye al Ariane 5 y presenta un diseño modular y versátil que puede lanzar misiones desde la órbita terrestre baja y más lejos, hacia el espacio profundo.

Se espera que el primer lanzamiento de Ariane 6, originalmente previsto para 2020, ponga fin a un momento difícil para los esfuerzos espaciales europeos y proporcione un gran impulso a los planes espaciales del continente. “No es habitual lanzar un cohete completamente nuevo y el éxito no está garantizado. Tengo el privilegio de haber presenciado este momento histórico en el que la nueva generación de la familia Ariane despegó con éxito, restableciendo así el acceso europeo al espacio”, afirmó el director general de la ESA, Josef Aschbacher.

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20240709_Debut-exitoso-del-cohete-Ariane-6.htm

 

Concepto artístico de HD 189733 b, el Júpiter caliente en tránsito más cercano a la Tierra. Crédito de la imagen: Roberto Molar Candanosa/Universidad Johns Hopkins.

JWST apunta a trazas de sulfuro de hidrógeno en la atmósfera de un exoplaneta cercano

 

Por: Universidad Johns Hopkins.

08 de julio de 2024.

 

Un exoplaneta famoso por su clima mortal ha estado escondiendo otra característica extraña: huele a huevos podridos, según un nuevo estudio de la Universidad Johns Hopkins con datos del telescopio espacial James Webb (JWST). La atmósfera de HD 189733 b, un gigante gaseoso del tamaño de Júpiter, tiene trazas de sulfuro de hidrógeno, una molécula que no sólo emite un hedor sino que también ofrece a los científicos nuevas pistas sobre cómo el azufre, un componente básico de los planetas, podría influir en el interior y las atmósferas de los mundos gaseosos más allá del Sistema Solar.

El sulfuro de hidrógeno es una molécula importante cuya existencia desconocíamos. Habíamos previsto su presencia y sabemos que está en Júpiter, pero no la habíamos detectado fuera del Sistema Solar”, dijo Guangwei Fu, astrofísico de Johns Hopkins que dirigió la investigación. “No estamos buscando vida en este planeta porque hace demasiado calor, pero encontrar sulfuro de hidrógeno es un paso más para encontrar esta molécula en otros planetas y comprender mejor cómo se forman los diferentes tipos de planetas”, añadió Fu.

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El exoplaneta templado LHS 1140 b puede ser un mundo completamente cubierto de hielo (izquierda) similar a la luna Europa de Júpiter o ser un mundo helado con un océano subestelar líquido y una atmósfera nublada (centro). LHS 1140 b tiene 1,7 veces el tamaño de nuestro planeta Tierra (derecha) y es el exoplaneta de la zona habitable más prometedor hasta ahora en nuestra búsqueda de agua líquida más allá del Sistema Solar. Crédito de la imagen: B. Gougeon/Université de Montréal.

Astrónomos descubren un sorprendente mundo helado ubicado en zona habitable con datos del JWST

 

Por: Nathalie Ouellette, Universidad de Montreal.

08 de julio de 2024.

 

Un equipo de astrónomos ha identificado un exoplaneta templado como un prometedor mundo de hielo o agua con características de súper-Tierra. Los hallazgos, dirigidos por la Universidad de Montreal (UM), muestran que el exoplaneta de la zona habitable, LHS 1140 b, no es probablemente un mini-Neptuno, un pequeño gigante gaseoso (planetas grandes compuestos principalmente de gas) con una atmósfera espesa rica en hidrógeno.

El planeta, ubicado a unos 48 años luz de distancia en la constelación de Cetus, surge como uno de los candidatos a exoplaneta de la zona habitable más prometedores que se conocen, ya que podría albergar una atmósfera e incluso un océano de agua líquida. Los datos del telescopio espacial James Webb (JWST) se recopilaron en diciembre de 2023 y se agregaron a datos anteriores de otros telescopios espaciales, Spitzer, Hubble y TESS, para solidificar este resultado, aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal Letters esta semana y actualmente disponible en el servidor de preimpresión de arXiv.

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Mapa de la emisión lineal del hidrógeno (en rojo y azul) y el oxígeno (en verde) en el sistema PJ308-21, que se muestra después de enmascarar la luz del cuásar central ("QSO"). Los diferentes colores de la galaxia anfitriona del cuásar y las galaxias compañeras en este mapa revelan las propiedades físicas del gas que contienen. Crédito de la imagen: Decarli/INAF/A&A 2024.

JWST capta una asombrosa fusión de cuásares y galaxias en el Universo remoto

 

Por: Istituto Nazionale di Astrofisica.

05 de julio de 2024.

 

Un grupo de investigación internacional dirigido por el Instituto Nacional Italiano de Astrofísica (INAF) e integrado por 34 institutos de investigación y universidades de todo el mundo utilizó el Espectrógrafo de Infrarrojo Cercano (NIRSpec) a bordo del Telescopio Espacial James Webb (JWST) para presenciar la dramática interacción entre un cuásar dentro del sistema PJ308-21 y dos galaxias satélite masivas en el Universo distante.

Las observaciones, realizadas en septiembre de 2022, revelaron detalles asombrosos y sin precedentes, que aportaron nuevos conocimientos sobre el crecimiento de las galaxias en el Universo primitivo. Los resultados, presentados el 5 de julio durante la reunión de la Sociedad Astronómica Europea (EAS 2024) en Padua (Italia), se publicarán próximamente en Astronomy & Astrophysics. Las observaciones de este cuásar (ya descrito por los mismos autores en otro estudio publicado el pasado mes de mayo), uno de los primeros estudiados con NIRSpec cuando el universo tenía menos de mil millones de años (corrimiento al rojo z = 6,2342), han revelado datos de una calidad sensacional: el instrumento “capturó” el espectro del cuásar con una incertidumbre de menos del 1% por píxel.

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20240705_JWST-capta-asombrosa-fusion-de-cuasares-y-galaxias-universo-remoto.htm

 

Estas imágenes muestran las dos regiones de choque del remanente SNR 1181. El blanco brillante en el centro es la enana blanca. Crédito: 2024 T. Ko, H. Suzuki, K. Kashiyama et al./ The Astrophysical Journal.

Un modelo dinámico para una esquiva estrella temporal

 

Por: Universidad de Tokio.

05 de julio de 2024.

 

Por primera vez se ha explicado un misterioso remanente de un tipo raro de supernova registrada en 1181. Dos estrellas enanas blancas colisionaron y crearon una "estrella invitada" temporal, ahora denominada supernova (SN) 1181, que quedó registrada en documentos históricos en Japón y otras partes de Asia. Sin embargo, después de que la estrella se atenuara, su ubicación y estructura siguieron siendo un misterio hasta que un equipo determinó su ubicación en 2021.

Ahora, mediante modelos informáticos y análisis observacionales, los investigadores han recreado la estructura de la enana blanca remanente, un fenómeno poco frecuente, lo que explica su formación por doble choque. También descubrieron que los vientos estelares de alta velocidad pueden haber comenzado a soplar desde su superficie en los últimos 20 a 30 años. El trabajo ha sido publicado en The Astrophysical Journal, este hallazgo mejora nuestra comprensión de la diversidad de explosiones de supernovas y resalta los beneficios de la investigación interdisciplinaria, combinando la historia con la Astronomía moderna para permitir nuevos descubrimientos sobre nuestra galaxia.

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20240705_Un-modelo-dinamico-para-una-esquiva-estrella-temporal.htm

 

Los experimentos se llevan a cabo a aproximadamente una milésima de grado por encima del cero absoluto en un refrigerador especial. Crédito de la imagen: Universidad de Lancaster.

Tecnología cuántica tras la pista de Materia Oscura

 

Por: Robert Lea, Space.com.

04 de julio de 2024.

 

Aproximadamente el 80% de la materia del Universo es oscura, es decir, no se puede ver. De hecho, la materia oscura pasa a través de nosotros constantemente, posiblemente a un ritmo de billones de partículas por segundo. Los científicos sostienen su existencia a partir de los efectos de su gravedad, pero los experimentos realizados hasta la fecha no han logrado detectarlo, para ello los científicos están desarrollando tecnología cuántica superfría para buscar la materia más esquiva y misteriosa del Universo, que actualmente constituye uno de los mayores misterios de la ciencia.

Para abordar este enigma, científicos de varias universidades del Reino Unido se han unido en equipo para construir dos de los detectores de materia oscura más sensibles jamás imaginados. Cada experimento buscará una partícula hipotética diferente que podría estar compuesta de materia oscura. Aunque tienen algunas de las mismas cualidades, las partículas también tienen algunas características radicalmente diferentes, por lo que requieren técnicas de detección diferentes.

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20240704_Tecnologia-cuantica-tras-la-pista-de-Materia-Oscura.htm

 

Ilustración de un miembro de la tripulación de Polaris Dawn realizando la primera caminata espacial privada de la historia. Crédito de la imagen: SpaceX.

 

Fijada la misión Polaris Dawn para finales de mes

 

Por: Elizabeth Howell, Space.com.

03 de julio de 2024.

 

Polaris Dawn, parte de un programa privado de vuelos espaciales humanos financiado por el multimillonario Jared Isaacman, se lanzará no antes del 31 de julio, anunciaron hoy (3 de julio) representantes del proyecto en una breve declaración en X. La tripulación planea realizar la primera caminata espacial privada de la historia con trajes espaciales de SpaceX hechos a medida para la tarea, junto con una serie de experimentos.

La órbita de Polaris Dawn llevará a la misión a unos 700 kilómetros sobre la Tierra, tras un breve periplo en órbitas más altas, en lo que será el vuelo tripulado a mayor altitud desde las misiones lunares Apolo de los años 1960 y 1970. A modo de comparación, la Estación Espacial Internacional orbita a aproximadamente 400 km.  La órbita de Polaris Dawn se extiende hasta partes del cinturón de radiación de Van Allen, que son secciones de partículas cargadas de alta energía atrapadas magnéticamente ubicadas entre la Tierra y la Luna. Gran parte de los vuelos espaciales tripulados de las últimas tres décadas se han dedicado a investigar los efectos de la microgravedad y la radiación en el cuerpo humano en la órbita terrestre baja (LEO), pero no en el espacio profundo.

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20240703_Fijada-la-mision-Polaris-Dawn-para-finales-de-mes.htm

 

Modelo gráfico de la Luna. Crédito de la imagen: Space: Science & Technology.

 

Estudio analiza la cronología de los cráteres lunares y el flujo de impacto

 

Por: Beijing Institute of Technology.

03 de julio de 2024.

 

Los investigadores analizaron los puntos de anclaje existentes y el historial de construcción de la cronología de los cráteres lunares. Antes del regreso de las muestras lunares, la estratificación del lado visible de la Luna se basaba en datos de teledetección de telescopios terrestres y orbitadores lunares. Hasta ahora, seis misiones tripuladas y cuatro misiones robóticas han traído muestras, incluidos basaltos y vidrio volcánico, de diferentes unidades geológicas de la Luna.

Basándose en la litología y el historial térmico de estas muestras, las técnicas de datación radiométrica han determinado sus edades radiométricas, que luego se utilizan para interpretar las edades de exposición de las unidades geológicas. Sin embargo, las investigaciones de antecedentes geológicos de las muestras lunares revelaron incertidumbres debido a orígenes poco claros de las muestras y dificultades para derivar grupos de cráteres.

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20240703_Estudio-analiza-la-cronologia-de-los-crateres-lunares.htm

 

Esta imagen de la simulación muestra un agujero negro supermasivo, o cuásar, rodeado por un disco giratorio de material llamado disco de acreción. Crédito: Caltech/Grupo Phil Hopkins.

Una simulación revela cómo crecen y evolucionan los agujeros negros

 

Por: Kimm Fesenmaier, Caltech.

02 de julio de 2024.

 

Un equipo de astrofísicos dirigido por Caltech ha logrado simular por primera vez el viaje del gas primordial que data del Universo primigenio hasta el momento en que es arrastrado por un disco de material que alimenta un único agujero negro supermasivo. La nueva simulación por ordenador pone “de cabeza” las ideas que los astrónomos han mantenido sobre dichos discos desde los años 70 y abre el camino a nuevos descubrimientos sobre cómo crecen y evolucionan los agujeros negros y las galaxias.

Esta nueva simulación, marca la culminación de varios años de trabajo de dos grandes colaboraciones iniciadas en Caltech; la primera colaboración, apodada FIRE (Feedback in Realistic Environments), se ha centrado en las escalas más grandes del Universo, estudiando cuestiones como cómo se forman las galaxias y qué sucede cuando colisionan. La otra, bautizada como STARFORGE, fue diseñada para examinar escalas mucho más pequeñas, incluyendo cómo se forman las estrellas en nubes individuales de gas.

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20240702_Una-simulacion-revela-como-crecen-y-evolucionan-los-agujeros-negros.htm