A  S  T  R  O  B  I  O  G  R  A  F  I  A  S 

 
Johann Palisa
(Troppau, Silesia, 06 de diciembre, 1848 - 02 de mayo, 1925)

       

El astrónomo austríaco Johann Palisa es el mayor descubridor de asteroides de la historia entre los que emplearon únicamente la técnica visual a través del telescopio. Ocupa actualmente el puesto 47º entre todos los descubridores, superado solo por los que han basado su búsqueda en los modernos equipos fotográficos. Registró un total de 122 nuevos cuerpos celestes en medio siglo de tesonero trabajo, comprendido en dos etapas: Pola, 1874-80 (27 asteroides y 1 cometa) y Viena, 1881-1923 (94 asteroides).

 

        Nació en Troppau, Silesia (hoy Opava, República Checa) el 6 de diciembre de 1848. Estudió matemática y astronomía en la Universidad de Viena, donde entró como auxiliar del observatorio universitario en 1870.

 

        En 1872, con solo 24 años de edad, Palisa marchó a Pula en la península balcánica sobre el mar Adriático en calidad de Director del Observatorio Naval (el puerto de Pola, como entonces se llamaba, fue base de la Armada del Imperio Austro-Húngaro hasta fines de la Primera Guerra Mundial). Allí inició su exitosa labor de descubridor con el asteroide 136 Austria (Marzo 18, 1874). Además, se cuentan de esta época el 153 Hilda (prototipo de un importante grupo de asteroides que orbitan en resonancia 3:2 con Júpiter), el 156 Xanthippe, el 201 Penelope y el célebre asteroide 216 Kleopatra que acaparó titulares de publicaciones científicas en el año 2000, cuando radio observaciones desde Arecibo revelaron su curiosa forma alargada de extremos abultados como un clásico hueso. También desde el Observatorio Naval, descubrió un cometa (Agosto-21, 1879), el C/1879 Q1 (Palisa). En Pola, contó con un telescopio refractor de 6 pulgadas de diámetro.

 

        El Emperador Francisco José I inauguró el nuevo Observatorio de Viena en 1880. Palisa se ofreció para trabajar como adjunto (similar a un auxiliar nocturno actual) cediendo su posición como director en el Observatorio Naval, para tener oportunidad de usar constantemente el gran refractor de 27" de Viena, para ese entonces el telescopio más poderoso del mundo, con 10.54 metros de distancia focal en un domo de 14 metros de diámetro. Se sabe que Paliza coordinaba un bloque de observaciones a medianoche con sus ayudantes para el gran refractor, pero él continuaba observando sin descanso hasta el alba, usando muchas veces un instrumento menor del observatorio, un refractor de 12" más manejable. Aquí Palisa descubrió 94 nuevos asteroides y varios objetos de cielo profundo que fueron incluidos por J. L. E. Dreyer, siete en su catálogo NGC y dos en el IC.

 

GALAXIAS DESCUBIERTAS POR J. PALISA

NGC

Const.

Mag.

Fecha

927

Ari

13,40

Ene-18, 1885

2926

Leo

13,40

Mar-27, 1886

2944

Leo

14,00

Mar-27, 1886

3071

Leo

14,30

Mar-10, 1886

3094

Leo

12,30

Dic-31, 1885

3116

LMi

15,30

Mar-10, 1886

4587

Vir

13,50

Apr-17, 1882

        En 1883, se unió a la expedición de la Academia Francesa a Oceanía para observar el eclipse solar total del 6 de mayo de ese año. Durante el eclipse, buscó infructuosamente el hipotético planeta Vulcano, que se creía orbitaba al Sol internamente a Mercurio.

 

        Comenzando el siglo XX, Palisa emprendió en combinación otro gran descubridor de asteroides, el alemán Max Wolf, en Heidelberg, la tarea de elaborar un más preciso catálogo estelar que sirviera de referencia y apoyo a sus descubrimientos de planetas menores. El trabajo realizado entre 1900 y 1908 es el primer atlas estelar fotográfico, llamado "Palisa-Wolf-Sternkarten". En 1910, Palisa publicó además su "Sternenlexikon", un catálogo de estrella entre -1° y +19° de declinación.

 

        En 1908 fue nombrado Vice-director del Observatorio de Viena y continuó asistiendo a observar aún después de su retiro oficial en 1919. Murió en Viena, el 2 de mayo de 1925. 

 

        La sonda espacial "Galileo" pasó cerca del asteroide 243 Ida en 1993, descubriendo su pequeño acompañante Dactyl y la "NEAR-Shoemaker" se aproximó al 253 Mathilde en 1997. Está previsto que la misión "Rosetta" de la ESA pueda brindar detalles del 140 Siwa (diámetro estimado=110km) en su camino al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko entre el 2006-2008.

 

        Quizá el asteroide más famoso de los descubiertos por Palisa sea el 719 Albert, perdido solo unos días después de su descubrimiento siendo apenas el segundo NEO (Near-Earth-Object). Luego de casi 90 años, este asteroide del tipo-Amor fue recuperado finalmente en el 2000 por el proyecto "Spacewatch". 

 

Luna: cráter Palisa (Ø33km, 9.4S 7.2W)
Asteroide 914 Palisana
Asteroide Ida: Palisa Regio (Ø23km, 23.0S 34.0E)

 

LISTA DE ASTEROIDES DESCUBIERTOS POR J. PALISA

No.

Nombre
asteroide

fecha

 

No.

Nombre
asteroide

fecha

 

No.

Nombre
asteroide

fecha

136

Austria

1874
Mar-18

 

239

Adrastea

Ago-18

 

569

Misa

1905
Jul-27

137

Meliboea

Abr-21

 

242

Kriemhild

Sep-22

 

583

Klotilde

Dic-31

140

Siwa

Oct-13

 

243

Ida

Sep-29

 

652

Jubilatrix

1907
Nov-04

142

Polana

1875
Ene-28

 

244

Sita

Oct-14

 

671

Carnegia

1908
Sep-21

143

Adria

Feb-23

 

248

Lameia

1885
Jun-05

 

14309

Defoy

Sep-22

151

Abundantia

Nov-01

 

250

Bettina

Sep-03

 

687

Tinette

1909
Ago-16

153

Hilda

Nov-02

 

251

Sophia

Oct-04

 

688

Melanie

Ago-25

155

Scylla

Nov-08

 

253

Mathilde

Nov-12

 

689

Zita

Sep-12

156

Xanthippe

Nov-22

 

254

Augusta

1886
Mar-31

 

703

Noemi

1910
Oct-03

178

Belisana

1877
Feb-23

 

255

Oppavia

Mar-31

 

710

Gertrud

1911
Feb-28

182

Elsa

1878
Feb-07

 

256

Walpurga

Abr-03

 

711

Marmulla

Mar-01

183

Istria

Feb-08

 

257

Silesia

Abr-05

 

716

Berkeley

Jul-30

184

Dejopeja

Feb-28

 

260

Huberta

Oct-03

 

718

Erida

Sep-29

192

Nausikaa

1879
Feb-17

 

262

Valda

Nov-03

 

719

Albert

Oct-03

195

Eurykleia

Abr-19

 

263

Dresda

Nov-03

 

722

Frieda

Oct-18

197

Arete

May-21

 

265

Anna

1887
Feb-25

 

723

Hammonia

Oct-21

201

Penelope

Ago-07

 

266

Aline

May-17

 

724

Hapag

Oct-21

204

Kallisto

Oct-08

 

269

Justitia

Sep-21

 

725

Amanda

Oct-21

205

Martha

Oct-13

 

273

Atropos

1888
Mar-08

 

728

Leonisis

1912
Feb-16

208

Lacrimosa

Oct-21

 

274

Philagoria

Abr-03

 

730

Athanasia

Abr-10

210

Isabella

Nov-12

 

275

Sapientia

Abr-15

 

734

Benda

Oct-11

211

Isolda

Dic-10

 

276

Adelheid

Abr-17

 

750

Oskar

1913
Abr-28

212

Medea

1880
Feb-06

 

278

Paulina

May-16

 

782

Montefiore

1914
Mar-18

214

Aschera

Feb-29

 

279

Thule

Oct-25

 

783

Nora

Mar-18

216

Kleopatra

Abr-10

 

280

Philia

Oct-29

 

794

Irenaea

Ago-27

218

Bianca

Sep-04

 

281

Lucretia

Oct-31

 

795

Fini

Sep-26

219

Thusnelda

Sep-30

 

286

Iclea

1889
Ago-03

 

803

Picka

1915
Mar-21

220

Stephania

1881
May-19

 

290

Bruna

1890
Mar-20

 

827

Wolfiana

1916
Ago-29

221

Eos

1882
Ene-18

 

291

Alice

Abr-25

 

828

Lindemannia

Ago-29

222

Lucia

Feb-09

 

292

Ludovica

Abr-25

 

867

Kovacia

1917
Feb-25

223

Rosa

Mar-09

 

295

Theresia

Ago-17

 

876

Scott

Jun-20

224

Oceana

Mar-30

 

299

Thora

Oct-06

 

902

Probitas

1918
Sep-03

225

Henrietta

Abr-19

 

301

Bavaria

Nov-16

 

903

Nealley

Sep-13

226

Weringia

Jul-19

 

304

Olga

1891
Feb-14

 

932

Hooveria

1920
Mar-23

228

Agathe

Ago-19

 

309

Fraternitas

Abr-06

 

941

Murray

Oct-10

229

Adelinda

Ago-22

 

313

Chaldaea

Ago-30

 

964

Subamara

1921
Oct-27

231

Vindobona

Sep-10

 

315

Constantia

Sep-04

 

975

Perseveranti

1922
Mar-27

232

Russia

1883
Ene-31

 

320

Katharina

Oct-11

 

996

Hilaritas

1923
Mar-21

235

Carolina

Nov-28

 

321

Florentia

Oct-15

 

1073

Gellivara

Sep-14

236

Honoria

1884
Abr-26

 

324

Bamberga

1892
feb-25

       

237

Coelestina

Jun-27

 

326

Tamara

Mar-19