Júpiter       

Introducción.

Es el quinto planeta en orden de alejamiento al Sol. Gira a una distancia de 778.286.852 kilómetros (5,2028 Unidades Astronómicas). Demasiado pequeño para convertirse en una estrella y demasiado grande para poder solidificarse, Júpiter, es el planeta más grande del Sistema Solar y responsable del 70% del total de la masa planetaria.

Su nombre proviene del dios de dioses de la mitología griega, Zeus, llamado Jove o Júpiter por los romanos.

Su existencia se conoce desde la antigüedad.

 

Descripción general. 

Júpiter es el gigante de nuestro Sistema Solar, con un diámetro ecuatorial de 149.984 Kilómetros, 11,19 veces el diámetro de la Tierra y 318 veces la masa terrestre. Su movimiento de traslación demora 4.332,589 días (11,86223 años). 

El plano de su órbita se encuentra inclinado con respecto al plano de la Eclíptica 1° 18’ 21,2” y el eje de rotación del campo magnético se encuentra inclinado 11° con respecto a la Eclíptica.

Júpiter es un coloso de gas y polvo, que tiene una densidad media de 1,33 g/cm3 (agua= 1 g/cm3).

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Está compuesto principalmente por hidrógeno (86,1%) y helio (13,8%), que forman una gruesa y tormentosa atmósfera, que rodea a un muy pequeño núcleo rocoso. El núcleo rocoso del planeta se estima con una masa entre 10-15 planetas Tierra. Sobre este se encuentra una gruesa capa de hidrógeno líquido metálico, un compuesto de gases enrarecidos de protones y electrones ionizados. El borde exterior es hidrógeno molecular. La temperatura media del planeta se encuentra entre los –118 y –129 °C. 

Imagen de la estructura interna tomada del libro El Universo de Robin Kerrod (click sobre ella para ampliar).

En 1664, Giovanni Cassini determinó el período de rotación de Júpiter. La circunstancia que más le llamó la atención, fue que las regiones ecuatoriales giraban más rápido que las regiones polares, clara alusión a que el planeta no era sólido. Los tiempos de rotación son 9 horas 50 minutos 40 segundos para las regiones ecuatoriales y 9 horas 55 minutos 30 segundos para las regiones polares.

Su atmósfera se encuentra estructurada en capas cuyos componentes principales son hidrosulfito de amonio, hielo de amoníaco y una mezcla de hielo y agua. Las turbulentas corrientes de nubes de hielo de amoniaco, las cuales se desplazan hasta unos 600 kms/h, al encontrarse con zonas de más baja velocidad, constituyen bandas y óvalos, que le dan la apariencia característica al planeta.

Un aspecto notable de la atmósfera joviana lo constituye el gigantesco vórtice conocido como la Gran Mancha Roja (GMR) el cual fue descubierto por Giovanni Cassini en 1664. 

Este extraordinario huracán es un inmenso ovalo de alta presión compuesto por nubes más frías y altas que su entorno que tiene una extensión de 12.000  x 25.000 Kms. En su interior se podrían alojar tres planetas Tierra. A finales del año 2001, se produjo un alerta observacional, ya que la mancha blanca más cercana a la GMR entró en curso de colisión con ella.

Imagen: NASA, HST,JPL.

Imágenes tomadas con el telescopio espacial Hubble, el 13 de Agosto de 1999, han detectado un vórtice en el polo norte del planeta, similar al que existe en la Tierra, en la capa de ozono.

La imagen fue lograda con la Cámara  Planetaria 2 de amplio campo. 

La estructura casi hexagonal de la nube, rota 1,2° por día hacia el Este. Este complejo de nubes es unos 6° más frío que las nubes del entorno.   

La magnetosfera del planeta se extiende por más de 650 millones de kilómetros abarcando incluso a la órbita de Saturno. En este sentido podemos considerar que el planeta es un poderoso "barrendero" en el Sistema Solar, que ejecuta su función con dos escobas: una magnética, que atrae el viento solar (partículas cargadas) y otra gravitatoria, que atrae a cuerpos con masa, cómo los cometas y asteroides. 

Tamaño comparativo de los impactos del S-L 9 y la Tierra. 

La marea gravitatoria de Júpiter ha modificado trayectorias y períodos orbitales de cometas. Ya en el año 1994, el planeta fracturó y atrajo al cometa Shoemaker-Levy 9, el cual se precipitó al planeta en 21 pedazos.  

Impactos del S-L 9 en Júpiter

El planeta cuenta con un sistema de tres anillos muy pequeños, descubiertos por la sonda espacial Voyager 1, en 1979. Los anillos se denominan Halo (a 100.000 kms), Principal (a 122.800 kms) y Gossamer (a 129.200 kms). Mediciones realizadas por la sonda Galileo han determinado que existe una intensa radiación entre las capas exteriores del planeta y su sistema de anillos, equivalente a unas 10 veces los Cinturones Van Allen de la Tierra.

Fue visitado por primera vez por la sonda espacial Pioneer 10, en 1973. Posteriormente lo hicieron Pioneer 11, Voyager 1 y 2, Ulises y últimamente, Galileo.

Una peculiaridad de Júpiter radica en que este planeta emite más energía de la que recibe del Sol, por lo que se supone que dentro del mismo se llevan a cabo procesos de fusión de hidrógeno en deuterio que serian la fuente de esta energía. Por esta razón algunos astrónomos han postulado la idea de que este planeta pudo ser una estrella pero no tuvo la masa necesaria para lograrlo.

A raíz del estudio realizado por las sondas espaciales y las observaciones dirigidas desde el telescopio espacial Hubble, en pocos años, el planeta pasó de 16 satélites conocidos a ostentar la respetable cifra de 63. Algunos de estos satélites todavía no tienen nombre propio y se señalan por sus códigos. Se espera que en años recientes, esta cifra se vea sustancialmente incrementada.

Los cuatro primeros satélites fueron descubiertos por Galileo Galilei en 1610. Dos años después, Simón Marius les daría los nombres que ostentan hoy (Io, Europa, Ganímedes y Calixto). Ganímedes y Calixto, son incluso más grandes que Mercurio y Plutón.

Posteriormente, en 1892, Barnard descubre a Amaltea. En 1904, Perrine descubre a Himalia y en 1905 a Himalia. En 1908, Melotte descubre a Pasifae. En 1914, Nicholson descubre a Sinope, en 1938, a Carme y Lisitea y en 1951 a Ananke.

manuscrito de Galileo

Pasados 23 años, en 1974, Kowal descubre a Leda. En 1979, Synnott descubre a Metis y Thebe y Jewitt a Adrastea.

Posteriormente fueron descubiertos y todavía mantienen sus denominaciones temporales S/1975 J1, S/1999 J1, S/2000 J2, S/2000 J3, S/2000 J4, S/2000 J5, S/2000 J6 ,S/2000 J7, S/2000 J8, S/2000 J9, S/2000 J10 , S/2000 J11 y S/2002 J1.

En 2002, David Jewitt y Scott Sheppard de la Universidad de Hawaii y Jan Kleyna de la Universidad de Cambridge, descubren 11 nuevas lunas orbitando al planeta Júpiter.

Los días 4 y 6 de Marzo del 2003, la IAU en sus circulares 8087 y 8088, le asigna a David Jewitt y Scott Sheppard de la Universidad de Hawaii y Jan Kleyna de la Universidad de Cambridge, el descubrimiento de 8 nuevas lunas, las cuales reciben las denominaciones provisionales de S/2003 J1, S/2003 J2, S/2003 J3, S/2003 J4, S/2003 J5, S/2003 J6, S/2003 J7 y S/2003 J8. Estos nuevos satélites tienen magnitudes estelares relativas entre 22m,4 y 23m,4.

El 7 de Marzo del 2003, la IAU en su circular 8089, le asigna a David Jewitt y Scott Sheppard de la Universidad de Hawaii y Jan Kleyna de la Universidad de Cambridge, el descubrimiento de 4 nuevas lunas del planeta, las cuales recibieron las denominaciones provisionales de S/2003 J9, S/2003 J10, S/2003 J11 y S/2003 J12. Todas estas lunas son retrógradas (se desplazan en sentido contrario a la rotación del planeta) y su períodos de traslación oscilan entre los 533 y 767 días. La magnitud visual de la más débil es de 23m,9.

A comienzos de Abril del 2003, David Jewitt y Scott Sheppard de la Universidad de Hawaii, anunciaron 6 nuevos satélites de Júpiter. Ellos tienen las denominaciones provisionales S/2003 J13 hasta S/2003 J18.

Entre los días 12 y 14 de Abril del 2003, la IAU anunció el descubrimiento de dos nuevas lunas. La primera fue descubierta por un equipo de cuatro astrónomos liderizados por Brett Gladman, de la Universidad de la Columbia Británica. Esta luna recibió la denominación de S/2003 J19. La otra fue identificada por Scott Sheppard y David Jewitt de la Universidad de Hawai y Jan Kleyna, de la Universidad de Cambridge y fue identificada como S/2003 J20. Los descubrimientos se realizaron con el telescopio Canadá-Francia-Hawai en la cima el Mauna Kea, en la Isla de Hawai.

El 03 de Junio del 2003, un equipo de astrónomos liderizados por Brett Gladman (Universidad de Columbia Británica) descubrió el satélite número 61 del planeta Júpiter. Esta luna, identificada provisionalmente como S/2003 J21, fue descubierta haciendo uso del telescopio Canada-Francia-Hawai, de 3,6 metros de diámetro, situado en la cima del Mauna Kea, en Hawai y se estima tiene un diámetro entre 1 y 5 kilómetros. Su órbita es irregular.

    Los satélites 62 (S/2003 J22) y 63 (S/2003 J23) fueron confirmados por la IAU en las circulares IAUC 8276 y 8281, de fecha 25 de enero y 04 de febrero del 2004, respectivamente. La luna 62 fue descubierta por S. Sheppard y B Gladman y su magnitud visual es de 23m,5. La luna 63 fue descubierta por S. Sheppard y su magnitud es de 23m,6. Ambas lunas fueron detectadas con el telescopio de 3,6 metros Canadá-Francia-Hawai, en la cima del Mauna Kea.

        

Júpiter

 

Diámetro:                    149.984 Kms.

Masa:                     1.900 x 1024 Kgs.

Densidad:                        1,33 g/cm3

Oblicuidad:                             3,12°

Orbita:

Media al Sol:             5,2028 UA

Inclinación:              1º18’21,2”

Excentricidad:            0,048417

Traslación:                 4.332,589 días

                                 11,86223 años

Rotación:                          9h50m30s

Velocidad de Escape:         59,5 Km/s

 

Satélites: 63

(Metis, Adrastea, Amaltea, Thebe, Io, Europa, Ganímedes, Calixto, Themisto, Leda, Himalia, Lisithea, Elara, S/2000 J11, S/2001 J10, Iocaste, Praxidike, S/2001 J7, Harpalike, S/2001 J9, S/2001 J3, Ananke, S/2001 J2, S/2001 J6, Isonoe, S/2001 J8, Erinome, S/2001 J4, Taygete, Chaldene, Carme, S/2001 J11, Pasifae, Kalike, S/2001 J5, Megaclite, Sinope, Callirrhoe, S/2001 J1, S/2002 J1, S/2003 J1, S/2003 J2, S/2003 J3, S/2003 J4, S/2003 J5, S/2003 J6, S/2003 J7 , S/2003 J8, S/2003 J9, S/2003 J10, S/2003 J11 y S/2003 J12, S/2003 J13, S/2003 J14, S/2003 J15, S/2003 J16, S/2003 J17, S/2003 J18, S/2003 J19, S/2003 J20, S/2003 J21, S/2003 J22, S/2003 J23.

 

Nombre: Jove o Júpiter, rey de los dioses para los romanos, Zeus para los griegos.