Características generales de Venus         

Venus gira a 108,21 millones de km del Sol, lo que es igual a 0,723332 UA.

 

Tiene un diámetro ecuatorial de 12.102 kilómetros, siendo un planeta muy redondo ya que sus radios polares y ecuatoriales son idénticos (Rp=6.051 Km).

 

El radio ecuatorial del planeta Venus, con respecto al radio terrestre es 0,949.

 

La masa de Venus, considerando a la Tierra =1, es 0,81499, siendo su masa absoluta 4,8690 x 1027 gramos.

Sus velocidades de traslación alcanzan en el Perihelio 35,2 Km/s y en el Afelio 34,8 km/s. Esto le permite dar una vuelta en torno al Sol (período de traslación) en 224,7 días.

 

Las densas capas de nubes en la atmósfera del planeta impidieron la determinación de su período de rotación.

 

Las mediciones realizadas por efecto Dopler también fallaron en la determinación del giro del planeta.

 

Fotografía de Venus tomada por el Mariner 10.

Trabajos realizados desde el radiotelescopio de Arecibo, en 1964, establecieron su período de rotación en 243 días.

Con la rotación de Venus, nos encontramos dos características importantes:

1)    Su día dura más que su año.

2)    La rotación ocurre en sentido retrogrado.

La densidad media de Venus es 5,25 g/cm3. Posee el Albedo mayor del Sistema Solar: 0,75. Esto quiere decir que el planeta aprovecha del Sol menos calor que la Tierra. Refleja el 75% de calor recibido por el Sol.

Posee la mayor presión atmosférica del Sistema Solar (90 bar).

El campo magnético del planeta o no existe o es muy débil. Se estima que su límite superior es unas 100.000 veces más débil que el de la Tierra. De manera similar, la inclinación del mismo con respecto al planeta es desconocida.

La inclinación del plano de giro del planeta con respecto a la Eclíptica es 3º 23´39,3”. pero la inclinación de su eje de giro es 177º 24´ lo que hace que el planeta gire en sentido retrógrado. La inclinación del Ecuador del planeta con respecto al plano de la órbita es de 2º 36´.

La aceleración de la gravedad es 8,87 m/s2. Una persona que en la Tierra pese 80 kg, en Venus pesaría 72,4 kg.

La velocidad de escape del planeta es 10,36 km/s.

La presencia de rocas basálticas en su superficie sugiere actividad volcánica aunque hasta los momentos no está confirmada si el planeta se encuentra geológicamente activo. La presencia de elementos radioactivos, como Potasio, Uranio y Torio, refuerzan la teoría de vulcanismo en el planeta.

Posee una densa capa de nubes que impidieron, hasta fecha reciente, el poder detectar fenómenos en su superficie. La atmósfera de Venus fue observada por primera vez en 1761 por Mijaíl Vasílievich Lomonósov (1711-1765), durante un tránsito del planeta sobre el disco solar.