Naves espaciales        

 

 

        El primer intento de visitar al planeta Venus fue realizado por la Unión Soviética , con la nave Venera 1. Lanzada el 12 de febrero de 1961, debía realizar mediciones con sus instrumentos. Lamentablemente, quince días después del lanzamiento, se perdió todo contacto con la sonda espacial.

 

        Los siguientes intentos fueron de los Estados Unidos. Lanzó el Mariner 1 (22-7-62) y Mariner 2 (26-8-62). El primero tuvo que ser destruido durante el lanzamiento y el segundo fue un verdadero éxito. Pasó a 34.752 Km del planeta y suministró los primeros datos fidedignos de Venus.

 

        Tres lanzamientos consecutivos realizados por los soviéticos terminan en fracasos. Las sondas Zond 1 (2-4-1964), Venera 2 (12-11-1965) y Venera 3 (16-11-1965) no cumplen con su cometido al perderse las comunicaciones con las naves después de su lanzamiento.

 

        La primera fase de la exploración de Venus consistió en un diseño conjunto de orbitador, globo y módulo de descenso. Está técnica fue desarrollada por la extinta Unión Soviética y aportó sus primeros grandes éxitos en la exploración de Venus. 

 

        El segundo éxito en la exploración de Venus se lo anota la nave espacial Venera 4 (12-6-1967) cuyo módulo de descenso permitió trazar un mapa vertical de la atmósfera del planeta.

  

  Nave espacial Venera 4

 

          La técnica de aterrizaje utilizada por las naves espaciales soviéticas en Venus se describe a continuación:

 

          (1) Fase de aproximación al planeta. La Estación Automática Interplanetaria (EAI) se orienta de manera conveniente para facilitar el descenso de la sonda.

 

          (2) Desprendimiento del módulo de descenso. Un globo de un metro de diámetro.

 

          (3) Frenado en la atmósfera.

 

          (4) Apertura de paracaídas de frenado.

 

          (5) Apertura de paracaídas principal.

 

          (6) Inicio de transmisiones y mediciones científicas.

 

          (7) Descenso completado.

 

          En 1970, la sonda Venera 7 fue la primera en aterrizar en un planeta, distinto a la Tierra.

 

          Las sondas Venera 9 y 10, en 1975, efectuaron un descenso suave en Venus y fueron las primeras en transmitir imágenes desde la superficie de Venus.  

 

Técnica utilizada por las sondas soviéticas Venera

 

         En 1979-1980, la nave espacial Pioneer Venus 1, realizó una cartografía general del planeta a través de señales de radar.

 

 

Cartografía de Venus por la sonda Pioneer Venus

 

        En 1982, las naves espaciales Venera 13 y Venera 14 y en 1983-1984, Venera 15 y Venera 16 (URSS) tomaron las primeras imágenes a color de la superficie del planeta y permitieron elaborar una cartografía detallada de la región polar Norte del planeta.

 

Sonda Venera 15.

 

 

 

Superficie de Venus fotografiada por la sonda Venera 14.

 

Perspectiva de la superficie de Venus desde las sondas Venera.

 

        En 1985, como parte de una misión conjunta hacia el planeta Venus y el cometa Halley, las sondas Vega 1 y Vega 2 logran realizar análisis exhaustivos de la atmósfera de Venus.

 

        Los detalles de su superficie se deben al trabajo de las sondas Pioneer Venus Orbiter, en 1986 y Magallanes, en 1994.

 

      

Imágenes de Venus tomadas con radar

 

        La nave espacial Galileo, diseñada para estudiar el sistema de Júpiter, realizó un sobrevuelo a Venus el 10-2-1990.

 

        La nave espacial Venus Express (ESA) fue lanzada el 9 de noviembre de 2005 e ingresó en órbita del planeta Venus, en abril de 2006. Su trabajo se extendió hasta el año 2014 y aportó un gran volumen de información sobre la geoquímica del planeta y la estructura de su atmósfera.    

 

        La nave espacial MESSENGER (NASA) en su recorrido a su destino final, el planeta Mercurio, realizó sobrevuelos al planeta Venus en Octubre del 2006 y Junio del 2007.

 

        En resumen, 26 misiones espaciales discriminadas de la siguiente manera:

 

        Venera 1 (1961). Fracasó.

        Mariner 1 (1962). Fracasó.

        Mariner 2 (1962).

        Zond 1 (1964). Fracasó.

        Venera 2 (1965). Fracasó.

        Venera 3 (1965). Fracasó.

        Venera 4. (1967).

        Mariner 5 (1967).

        Venera 5 (1969).

        Venera 6 (1969).

        Venera 7 (1970). Primera en aterrizar en el planeta.

        Venera 8 (1972).

        Mariner 10 (1973).

        Venera 9 (1975).

        Venera 10 (1975).

        Pioneer Venus 1 (1979).

        Venera 13 (1982).

        Venera 14 (1982).

        Venera 15 (1983).

        Venera 16 (1984).

        Vega 1 (1985).

        Vega 2 (1985).

        Pioneer Venus Orbiter (1986).

        Galileo (1989)

        Magallanes (1994).

        Venus Express (2005).