La biblioteca de Alejandría     

 

Tras la muerte de Alejandro Magno, sus conquistas fueron divididas entre sus generales. En este contexto surge la ciudad de Alejandría, situada en el margen izquierdo del delta del río Nilo. Esta ciudad estuvo a cargo de la dinastía de los Ptolomeos; Ptolomeo I Soter y Ptolomeo II Filadelfo.

Reconstrucción de la sala central de la Biblioteca de Alejandría (tomado de Cosmos de Carl Sagan).

 

Estos reyes impulsaron la construcción de grandes obras entre las que se pueden resaltar:

  1. La construcción del Soma: Mausoleo donde se conservaba el cuerpo de Alejandro Magno.

  2. El Faro: una de las siete maravillas del mundo antiguo.

  3. El Serapeum: el gran templo para el dios de la ciudad.

  4. El Museum: lugar de las musas, hijas de la diosa de la memoria, que constaba de un observatorio astronómico, un zoológico, jardines botánicos, salas de conferencia y una biblioteca.

Reconstrucción de los armarios de la Biblioteca de Alejandría (tomado de Cosmos de Carl Sagan).

La gran biblioteca de Alejandría estuvo constituida por dos grandes edificios, el Bruchium y el Serapeum

Existió por 947 años y durante su existencia logró reunir casi todo el conocimiento en todas las áreas del saber humano. 

En sus estantes se lograron recopilar y transcribir un millón de volúmenes en rollos de papiro.

Su primer director fue Demetrio de Falera, un tirano ateniense, y su último, la célebre Hypatia.

Hypatia

 

Varias circunstancias se reunieron para hacer de la biblioteca de Alejandría una obra sin parangón en la historia:

  1. La misma abrió para todo el público y poseía un registro de las obras contenidas en ella.

  2. En ella trabajaron célebres figuras de la ciencia y las letras de la antigüedad cómo:  Calimaco, Zenódoto, Eratóstenes, Apolonio, Aristófanes y Aristarco.

  3. En sus estantes existieron grandes piezas de la literatura entre los que podemos reseñar los originales de las obras de Eurípides, Sófocles y Esquilo.

  4. La biblioteca fue la primera universidad del mundo. Famosos sabios como Euclides, Eratóstenes, Arquímedes y Herón estudiaron allí.

En la biblioteca, la astronomía tuvo una atención y desarrollo importante; de su seno surgieron los primeros catálogos y cartas estelares, elaboradas por los astrónomos Timocari y Aristilo. De manera similar, Eratóstenes y Aristarco realizaron sus importantes investigaciones y descubrimientos (medida del diámetro de la Tierra y la Precesión de los Equinoccios), trabajando en ella. 

 

Un resumen cronológico de la trágica historia de la biblioteca de Alejandría se muestra a continuación:

 

306 aC: Fecha de su fundación.

47 aC: Incendio de la biblioteca durante la guerra contra Julio César.

300dC? Quema de los libros de alquimia ordenada por el emperador Diocleciano.

391 dC: destrucción del Serapeum por una turba de cristianos bajo el mando del patriarca Teofilo.

641 dC: destrucción total del Bruchium y de la biblioteca, por los árabes bajo las ordenes del califa Amrou.