Sondas espaciales        

1978: International Sun-Earth Explorer 3. Misión al cometa Giacobini-Zinner. Estados Unidos. Lanzada el 12-08-1978. Renombrada como ICE (International Cometary Explorer) atravesó la cola del cometa Giacobinni-Zinner el 11-09-1985.

1984: VeGa 1. Misión Venus-Halley. Unión Soviética. Lanzada el 15-12-1984, sobrevoló el núcleo del cometa Halley el 6-03-1986. Ahora se encuentra en órbita al Sol.

1984: VeGa 2. Misión Venus-Halley. Unión Soviética. Lanzada el 21-12-1984, sobre voló el núcleo del cometa Halley el 9-03-1986. Se encuentra en órbita al Sol.

1985: Sakigake. Misión al cometa Halley. Japón. Lanzada el 7-1-1985, sobre voló el cometa Halley el 1-3-1986. Su nombre significa "Pionero".

Núcleo del cometa Halley fotografiado por la sonda Giotto, 14 de marzo de 1986.

1985: Giotto. Misión a los cometas Halley y Grigg-Skjellerup. Europa. Lanzada el 2-7-1985, sobre voló el núcleo del cometa Halley el 14-3-1986. Se acercó a 200 kilómetros del núcleo y fue la sonda que obtuvo las mejores imágenes del núcleo del cometa Halley.

En las imágenes se aprecian los jets de materia eyectándose en el lado expuesto a la radiación solar. 

Puesta en hibernación hasta 1990, fue reactivada y se acercó al cometa Grigg-Skjellerup, el 10-7-1992.  

 

1985: Suisei. Misión al cometa Halley. Japón. Lanzada el 18-8-1985, sobre voló el cometa Halley el 8-3-1986. Su nombre significa "Cometa".

 

Núcleo del cometa Borrelly

1998: Deep Space 1. Misión al cometa Borrelly. Estados Unidos. Lanzada el 24-10-1998, pasó a apenas 15 kilómetros del asteroide 9969 Braille (1992 KD) el 29-7-99, pero no pudo obtener ninguna imagen del mismo or problemas de sincronización de la cámara. 

Se acercó al cometa 19P/Borrelly, el 22-9-2001, logrando excelentes imágenes de su núcleo. 

La sonda penetró la cola cometaria.

Coma del cometa C/1999 H1 (Lee).

 

1999: Stardust. Misión al cometa Wild 2. Estados Unidos. lanzada el 7-2-1999, pasó a 240 kilómetros del núcleo del cometa Wild 2 el 2-1-2004. Recogió partículas de su cola en un aerogel, que retornará a la Tierra, el 15-1-2006.  

 

2002: CONTOUR. Misión a los cometas Encke, Schwassmann-Wachmann-3 y d´Arest. Estados Unidos. Lanzada el 3-7-2002, falló al encender el motor que la sacaría de la órbita de la Tierra. 

 

2004: Rosetta. Misión al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Europa. Lanzada el 2-3-2004, pasará por los asteroides 2867 Steins (5-9-2008) y 21 Lutetia (10-7-2010). Arribará al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, en el 2014. lanzará una sonda, llamada Philae, para estudiar en detalle el núcleo cometario.  

 

2004: Deep Impact. Misión al cometa Tempel 1. Estados Unidos. Lanzada el 30-12-2004, lanzó un proyectil llamado "Impactor" de 373 Kg de cobre de alta pureza, que se atravesó a la trayectoria del cometa Tempel 1 y logró impactarlo el 4-7-2005. El cráter producido se estimó entre 50 y 250 metros de diámetro y la velocidad de impacto fue de 10 Km/s.