Características orbitales de Saturno         

 

            Saturno gira a una distancia media de 1.433,53 millones de kilómetros (9,5824 Unidades Astronómicas). Demora en dar una revolución en torno al Sol 10.759,22 días terrestres (29,4571 años terrestres).

 

          Debido a la excentricidad de su órbita (e=0,0565), el planeta se acerca a 1.352,55 Mk (en el Perihelio o punto más cercano al Sol) y se aleja a 1.514,50 Mk (Afelio), siendo la variación de su órbita 161.950.000 de kilómetros, mayor a la distancia media Tierra - Sol, que es de 149.597.870,7 kilómetros.

 

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Vista de planta de la órbita de Saturno.

 

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Vista en perspectiva de la órbita de Saturno. La línea resaltada representa el segmento en

donde la órbita se encuentra por encima de la Eclíptica.

 

 

          La órbita de Saturno se encuentra inclinada 2,485° con respecto al plano de la Eclíptica. La velocidad media del planeta es de 9,68 Km/s (34.848 Km/h), adquiriendo 10,18 Km/s (36.648 Km/h) en su punto más cercano (Perihelio) y 9,09 Km/s (32.724 Km/h) en el más lejano (Afelio).

                                                                                               

          Al igual que Júpiter, lo turbulento de su atmósfera y su naturaleza gaseosa hace que posea tres velocidades de rotación. El Sistema I, que caracteriza la rotación para la banda ecuatorial y los polos del planeta, que rota en 10 horas 14 minutos. El Sistema II (bandas intermedias) rota a 10 horas 38 minutos 25,4 segundos y el Sistema III, reservado para las radioemisiones, las cuales fueron medidas por las sondas Voyager en 10 horas 39 minutos 22,4 segundos.

 

El problema de la rotación de Saturno.

 

          Las sondas Voyager en los años 80 midieron el período de rotación del campo magnético – un indicativo del giro planetario – en 10 horas 39 minutos y 22,4 segundos. Este valor fue aceptado como definitivo hasta que la sonda Cassini arribó al planeta en mayo del 2004. Las mediciones subsecuentes que realizó la sonda determinaron que el campo magnético giraba con un período de 10 horas 45 minutos 45 segundos. Inmediatamente los científicos se enfrascaron en explicar que había ralentizado el período de rotación de Saturno.

 

          En el año 2007, un equipo de científicos realizó una estandarización de los parámetros en las mediciones realizadas por las cuatro sondas – Pioneer, Voyager y Cassini – y obtuvieron el valor de 10 horas 32 minutos y 35 segundos. También se determinó que la rotación del planeta y la rotación del campo magnético, no estaban enlazadas.

 

          La última estimación de giro de Saturno, fue determinada por Christopher Mankovich, el 17 de enero de 2019. Analizando la rotación del sistema de anillos del planeta, infirió el desplazamiento interno de Saturno, estableciendo un período de 10 horas 33 minutos 38 segundos, con una variación positiva de 1 minuto 52 segundos, y negativa de 1 minuto 19 segundos.                                

 

                

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Eje de giro del planeta se encuentra alineado (0°) con el campo magnético. La línea horizontal en rojo es el plano de la Eclíptica.

 

          El eje de giro del planeta se encuentra inclinado 26,73°. Según los científicos planetarios William Ward y Douglas Hamilton, quienes presentaron un trabajo el 10 de Octubre del 2002, en el Encuentro de Ciencias planetarias de la Sociedad Astronómica Americana (AAS, American Astronomical Society), esta inclinación se debe a interacciones gravitatorias con el planeta Neptuno. La precesión del eje de rotación de Saturno es de unos 1,83 millones de años, mientras que la precesión de Neptuno demora 1,87 millones de años. Según estos científicos la resonancia en la variación del eje de giro de estos planetas, ocurrió en las etapas tempranas de formación del Sistema Solar, en donde la influencia de Neptuno hizo pasar la inclinación del eje de giro de Saturno, de unos 4 o 5 grados iniciales, a los 26° 45´ actuales.